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Archive for the ‘Mobile Market Observation’ Category

创业公司Firebase提供实时数据后端,让你使用JavaScript就能创建高品质数据驱动的动态网站

April 21, 2012 Leave a comment

36氪

via 创业公司Firebase提供实时数据后端,让你使用JavaScript就能创建高品质数据驱动的动态网站.


如果你使用 Dropbox 或者同类网盘就会知道,在同步文件夹里的文件如果有被更新,添加或者删除,在其他已链接的终端的文件夹里也会发生相同的变化,保持同步状态。Firebase 也是类似的云服务,不同于 Dropbox 的「文件」,Firebase 同步的是「数据」,服务对象是网站开发者,帮助他们开发具有「实时」(Real-Time)特性的应用。

前不久我们向大家介绍了 Meteor ,这是一个开源的实时 Web 应用框架。Firebase 和 Meteor 同样具有实时数据更新的本质特性,但 Firebase 更加彻底,开发者只需引用一个 API 库文件就可以使用标准 REST API 的各种接口对数据进行读写操作,只需编写 HTML+CSS+JavaScrip 前端代码,不需要服务器端代码(如需整合,也及其简单),省下的时间可以让开发者专注于开发应用功能,完善设计和体验,解决用户的实际问题。

和绝大多数云服务一样,不需要额外的服务器硬件设备,并且是可以随时扩展的,对数据存储容量没有限制,Firebase 最高能处理百万级的并发和 TB 级的数据传输,数据发生更改,同步敏感颗粒度基本达到10毫秒级别。Firebase 用法也足够简单,页面完全是标准 HTML 代码,数据读取和展现使用 JSON API 就可以完成,使用 Firebase 开发应用最快的纪录只要几分钟,iPhone 上的 Mobile Graffiti 应用,是一个4个人的团队仅用了34小时开发的,可以把手机当作虚拟画笔,实时绘制图像,通过 Firebase 数据后端实时传输到他们网站的画布上展现出来。Firebase 宣布启动一周后,已有超过4000名开发者注册。

当然,作为一项非常新的技术,Firebase 还在不断开发完善中,当前存在的最大的问题可能是,Firebase 上的数据都是完全公开的,每一个数据片段都可以通过独立的 URL 访问到,这样构建有敏感信息的应用时需要非常小心。

Google 在2009年中推出的前瞻性个人信息和协作工具 Google Wave,让人们畅想了下一代网络「实时」的特新,在 Wave 中,你正在打字时输入的每个字符,参与会话的人都能立即看到。不过 Wave 的性能或许并不理想,用户常遇到服务器宕机的错误提示,用户电脑也会出现 CPU 超高负荷和内存被大量占用,出现电脑反映缓慢甚至死机的情况。

下一个 Web 时代,「实时」将是基本特性之一,性能是用户体验好坏的先决条件,现在看来 Firebase 或者 Meteor 的性能方面表现还相当不错,你看好么?

除非注明,本站文章均为原创或编译,转载请注明: 文章来自36氪
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New Research Could Mean Cellphones That Can See Through Walls

April 21, 2012 Leave a comment

Team Finds New Possibilities in Untapped Terahertz Range With Implications For a Host of Devices

Apr. 18, 2012

TxACE director Kenneth O (left), professor of electrical engineering, with member Dae Yeon KimDr. Kenneth O, director of the Texas Analog Center of Excellence and a professor of electrical engineering, left, worked with a team including Dae Yeon Kim, who was among the authors of the research report.

Comic book hero superpowers may be one step closer to reality after the latest technological feats made by researchers at UT Dallas. They have designed an imager chip that could turn mobile phones into devices that can see through walls, wood, plastics, paper and other objects.

The team’s research linked two scientific advances. One involves tapping into an unused range in the electromagnetic spectrum. The other is a new microchip technology.

The electromagnetic spectrum characterizes wavelengths of energy. For example, radio waves for AM and FM signals, or microwaves used for cell phones or the infrared wavelength that makes night vision devices possible.

But the terahertz band of the electromagnetic spectrum, one of the wavelength ranges that falls between microwave and infrared, has not been accessible for most consumer devices.

“We’ve created approaches that open a previously untapped portion of the electromagnetic spectrum for consumer use and life-saving medical applications,” said Dr. Kenneth O, professor of electrical engineering at UT Dallas and director of the Texas Analog Center of Excellence (TxACE).  “The terahertz range is full of unlimited potential that could benefit us all.”

Tapping the Terahertz Gap

Shown is the electromagnet spectrum, from radio waves used for FM and AM signals, to infrared waves used for remote controls, to gamma rays that kill cancer cells.  A team at UT Dallas is focusing on the “terahertz band,” which has not been accessible for most consumer devices.

Tapping the Terahertz Gap

Using the new approach, images can be created with signals operating in the terahertz (THz) range without having to use several lenses inside a device. This could reduce overall size and cost.

The second advance that makes the findings applicable for consumer devices is the technology used to create the microchip. Chips manufactured using CMOS (Complementary Metal-Oxide Semiconductor) technology form the basis of many consumer electronic devices used in daily life such as personal computers, smart phones, high definition TV and game consoles.

“CMOS is affordable and can be used to make lots of chips,” Dr. O said. “The combination of CMOS and terahertz means you could put this chip and a transmitter on the back of a cellphone, turning it into a device carried in your pocket that can see through objects.”  Due to privacy concerns, Dr. O and his team are focused on uses in the distance range of less than four inches.

Consumer applications of such technology could range from finding studs in walls to authentication of important documents. Businesses could use it to detect counterfeit money. Manufacturing companies could apply it to process control.  There are also more communication channels available in terahertz than the range currently used for wireless communication, so information could be more rapidly shared at this frequency.

“The combination of CMOS and terahertz means you could put this chip and receiver on the back of a cellphone, turning it into a device carried in your pocket that can see through objects.”

Dr. Kenneth O,
Texas Instruments Distinguished Chair, TxACE director

Terahertz can also be used for imaging to detect cancer tumors, diagnosing disease through breath analysis, and monitoring air toxicity.

“There are all kinds of things you could be able to do that we just haven’t yet thought about,” said Dr.  O, holder of the Texas Instruments Distinguished Chair.

The research was presented at the most recent International Solid-State Circuits Conference (ISSCC). The team will work next to build an entire working imaging system based on the CMOS terahertz system.

Other authors of the paper include Ruonan Han and Yaming Zhang, former students of Professor O, Youngwan Kim and Dae Yeon Kim, TxACE members,  and Hisashi Sam Shichijio, research professor at TxACE.

The work was supported by the Center for Circuit & System Solutions (C2S2 Center) and conducted in the TxACE laboratory at UT Dallas, which is funded by the Semiconductor Research Corporation (SRC), the state through its Texas Emerging Technology Fund, Texas Instruments Inc., The UT System and UT Dallas.


Media Contact: LaKisha Ladson, UT Dallas, (972) 883-4183, lnl120030@utdallas.edu
or the Office of Media Relations, UT Dallas, (972) 883-2155, newscenter@utdallas.edu.

爱回收: 国内首家C2B的电子产品竞价回收平台

April 21, 2012 Leave a comment

分享网络2.0 – 我们只关注最具有Web2.0气质的早期创业项目

via 爱回收: 国内首家C2B的电子产品竞价回收平台.

爱回收 是国内首家C2B的电子产品竞价回收平台,专注于手机,笔记本等数码电子领域。

爱回收 是国内首家电子产品竞价回收平台,专注于手机,笔记本等数码电子领域,致力于将现实世界中的二手电子产品回收集市搬到互联网上,让各门各类的回收商家入驻其中。用户在发布二手电子产品之后,将会由多家不同回收商家高价竞争你的二手物品,作为平台类网站,爱回收上的回收商家会提供上门回收服务和顺畅的支付流程,筛选优质的回收商并对他们进行诚信管理。

Snap61 爱回收: 国内首家C2B的电子产品竞价回收平台 @分享网络2.0  盗盗

除了58、赶集诸如此类的分类网站以及流落与民间的各种BBS,消费二手信息是否还存在其他更加便捷的渠道和门路?——爱回收针对那些闲置的电子产品几乎提供了在我看来可能近乎完美的解决方案:一开始议价权和定价权交由更懂行情的众B用户,C用户在稍后的环节中接管交易是否继续的决策权,一旦C2B2C的环节在线上打通,那么线下的交易和担保——真正意义上连接B和C形成交易闭环的任务落在了平台角色扮演的爱回收身上!

这让我回想起了我们的大学时代,相信几乎所有在大学期间躁动过、有过做点什么的念头的同学们都曾经惦记过这个方向,但最后都没有做成;马后炮的分析一下这里面的根源,最重要的一点是:我们根本没有真正理顺C2B或者C2C的纽带,不懂得B和C之间的利益导向关系;同时,我们决定切入的二手商品在品种和类别上都显得太泛泛,着眼点存在着严重的、无法规则化的、且操作和流程难以被充分复制的等各种各样的问题。但是,爱回收 却很好的将这些问题通通解决 —— 反向定价、产品和运营并驾齐驱、切入点窄、商品种类更新替代周期短、易标准化都是其能够在当前市场和环境下如鱼得水的卖点!

在尝试走完了整个流程,然后我开始坐在椅子上莫名的兴奋起来,渠道和运营,加上创新的产品设计,有理由相信爱回收这个平台在不久的将来将惠及和完整整个二手数码的上下游产业,一座实实在在的金矿!

轻相册风靡网络 或成中国Instagram

April 20, 2012 Leave a comment

老妖互联网博客

via 轻相册风靡网络 或成中国Instagram.

时下社交网站如火如荼,Facebook拉斯达克即将上市,并且之前以10亿美元收购了图片分享应用商Instagram,对此业内评论如潮,认为一个13人的创业公司为何能够值价10亿美元。而笔者却觉得这个是Facebook的战略使然,Facebook这么做完全是为了补充和完善自己的社交垂直领域,争取在行业之初挣得先机,以稳定其社交霸主之位!

放眼国内,难道就没有一款能够和Instagram相类似的应用吗?笔者在群里问了下,然后被告知有个彩点网,是做图片分享的,而且做的不错,于是乎抱着神秘感亲测了下,感觉体验不错。下面笔者就为大家分析下国内图片分享网站彩点网的特色所在。

1.栏目新颖 各具特色引人爱

彩点网目前总共有时光机、千里眼、故事汇、器材库、达人榜五个栏目。时光机主要是根据用户分享照片时间进行划分,能够让用户在特定的时间段找到自己的那份回忆与朋友共享;千里眼主要是来自全球各地的用户,他们将自己的照片通过不同的地域展示共享,使浏览者跨越时空,身临其境感受不同的异域风景;故事汇主要是通过一个桥段或者一个故事展示用户分享的图片,记忆中那些点滴仿佛还留在昨天;器材库主要是根据分享者的照片来索引其使用的拍摄设备,这个对于笔者来说,觉得很有新意。达人秀主要是系统推荐或者分享狂人通过自己的努力或者高超拍摄技术获得的推荐资格。

彩点网标题很具有新意,且符合主题宗旨,通过每个标题将用户分享的图片信息集合起来,达到精准展示、分享共知的目的。

2.社交贯穿 用户互动黏性强

笔者测试之后,觉得彩点网的社交互动分为两部分:一种是站内社交互动;一种是站外社交互动。

站内社交互动:彩点网在每个图片分享者的个人封面上都嵌入了“关注”“私信”“评论”等功能,这样可以将兴趣一致的朋友组建成一个圈,通过私信和评论功能来探讨图片认知感受,拉近用户与平台的距离感,增加用户黏性。

站外社交互动:当会员上传完自己的照片之后,可以通过时下新兴的互动微博平台共享发送出去,让自己的亲朋好友都能够通过自己的社交圈子获得分享交流,不仅得到了最大程度的展示,而且还提升了平台的用户黏性。与其他网站的站外分享功能相比,彩点网的多图分享最多可达30张,这是绝无仅有的。

3.内容真实 用户体验堪称完美

当笔者看到那一张张清晰、真实、毫无做作的图片之后,不禁感叹:彩点网太有意境了。仿佛置身于自己迷恋的那些风景中,如痴如醉,久久不能忘怀。完美的原创图片分享,带给浏览者的不仅仅是真实,更重要的是诚信和用户体验。

4.虚拟跟踪 形象展示有新意

当会员上传完照片之后,可以输入照片拍摄地,然后彩点会将照片直接标注在谷歌地图上。假如你去的地方多了,地图上的标示也多了,那么哪一天闲下来可以看着地图,一张张点开自己的照片,慢慢回味旅行中的美妙时刻。听朋友说,如果是智能手机拍的照片,连地点标注也是自动完成的。

5.移动终端 平台转移堪称完美

彩点网还开发了iphone客户端,用户可以将自己用iPhone拍的照片批量分享到彩点网,迅速方便而且分享率高。真正实现了把图片从移动终端跨越到PC云端的完美转移。

综上所述,笔者觉得彩点网不仅仅是一个图片欣赏平台,而且还是一个基于社交垂直应用、跨越终端的图片互动分享平台。通过用户互动分享、评论将图片社交做到极致的也许目前就只有彩点网了。不过未来彩点网想要盈利,还得先做好自己的内功,吸引拍摄者入驻或者采取激励措施吸引用户分享。虽然Instagram最大的特色在照片的加工美化而彩点更强调照片的管理、展示和分享,但或许不久的将来,凭借其独特的定位和功能,彩点网也会为我们带来惊喜!

网络虚拟化—互联网的下一波革命

April 20, 2012 Leave a comment

36氪

via 网络虚拟化—互联网的下一波革命.

编者注:最近几天开放网络峰会(Open Networking Summit)的召开掀起了一股软件定义网络(SDN)和OpenFlow的报道热潮。很多人相信,软件定义网络和OpenFlow主导的网络虚拟化必将引发互联网的下一场革命。本文介绍这一行业的领军者之一,Nicira。其CTO Martin Casado是OpenFlow协议的第一份草案的撰稿人。

成立于5年前的Nicira被认为是硅谷最吸引人的初创企业。简单来说Nicira是一家网络虚拟化公司,它的任务是把内核从网络硬件移植到软件中。这家公司的使命是建设只存在于软件之中的网络,使得底层的网络硬件对于网络用户来说不可见。从而让网络的组建、改造、重建都易如反掌,最最终支撑web上最大规模的服务(想想物联网的规模)。

其CTO为Martin Casado,此人聪颖过人,是OpenFlow(参见OpenFlow能否成为网络的Android?)第一份规范草案的拟定者。Martin Casado的愿景是网络可以像计算机一样可编程。

martin-casado

(图片:连线杂志:Jon Snyder

他认为既然谁都可以买一堆计算机然后投入一群软件工程师去做出一些了不起的东西,那么网络也理应如此。理想的网络架构应该具备计算机的灵活性,可适用于任何网络硬件,换句话说,应该有一种通用网络操作系统,在此平台下,硬件只负责收发网络数据包,由软件负责思考。

Nicira的平台用户包括AT&T、eBay、NTT、金融巨头Fidelity以及仅次于Amazon的云服务供应商Rackspace。还有一些虽不具名但绝对是大名鼎鼎的互联网公司。

为什么这些公司愿意跟Nicira合作?因为当今的硬件网络的改造难度已经到了荒谬的地步。Yahoo的前CTO Raymie Stata把复杂的计算机网络比作是15 Puzzle游戏(有点类似华容道,必须在16个格子的正方形中重新安排15个方格块),一旦要对网络做出调整,就得就硬件进行物理性地重新安排。

Nicira的做法就是网络虚拟化,用软件实现网络调整,底层的硬件引擎无需改动。其实就是把交换机和路由器里面的智能部分取出移到软件上,这样交换机就不需要知道太多东西。Nicira自2009年以来就一直跟Rackspace在合作,为后者的一项云服务新的beta版提供帮助。使得网络架构师把云服务的大权让位给了云架构师。

传统网络的问题:有史以来最安全网络的麻烦

Martin Casado曾跟一家不具名的美国情报机构工作过,该机构的网络被他认为是有史以来最安全的计算机网络。但该网络的麻烦是建设这样的网络近乎不可能,而且一旦想要改动网络,同样的问题还会再次出现。

这个事件给Casado的启示是市场的力量缺位,尽管政府有钱却买不到想要的产品—安全和易于管理的网络。他举了个例子,改动一台计算机就得进行8项不同的配置变更,所以基本上这样的网络搭建好之后什么都不能动。

网络设备制造商不允许对硬件进行重新编程,代码都是直接写进交换机或着路由器的。当然,他们这么做也是由原因的,用户买一个东西回来当然希望插上电就能用,另外网络公司也不希望因为用户修改而导致网络瘫痪。但是这种限制会给网络的扩容改造带来大问题。而对于业务规模不断扩大的大型互联网公司来说,这样的情况是常有的事。

Google从2005年开始甚至开始自己造网络硬件,部分原因就是由于它需要对硬件能够有更多的控制。服务器之间需要高带宽的连接,同时网络还需要能够伸缩自如。传统的网络设备供应商做不到这一点,成本过高,系统太封闭,以Google的这种网络规模是其无法管理的。

所以Martin Casado到了斯坦福大学研究生院后就开始着手建设一种灵活的、能够像计算机一样可编程的网络。

通心面式代码之死

Casado的博士论文题目是《一种名为Ethane的网络架构》,该论文得到了Nick McKeown 、Scott Shenker的帮助,2007年,这三人成立了Nicira。而这一年正好是是软件定义网络的元年。

SDN追求的目标是更好地控制网络,即把网络控制模块化,对网络控制平面进行适当的软件抽象,使之可演进。

SDN的第一个突破就是OpenFlow,这是一种远程控制交换机和路由器的标准方式。可以理解为一种通用语言或指令集,有了它就可以编写网络的控制程序而无需为每一台路由器重写代码。OpenFlow的大旗一扯,众人即集结在其鞍前马后,其中不乏业界的大佬,如Google、HP、NEC、爱立信等,众多媒体都把它称为是将网络带出野蛮的中世纪的救主。

不过有一点比较麻烦,如果硬件供应商不把OpenFlow加入自己的设备的协议支持清单,那么OpenFlow就无法在交换机和路由器上使用,就只能叫好不叫座。从结构和标准的角度来看,OpenFlow无疑是重要的,但是从架构的角度而言却并非如此,因为更重要的组件关心的是协调交换机的活动,以便行为能够连贯协调。

OpenFlow的终极目标不是更好地管理网络硬件,而是创建一种无需关心硬件即可组网的软件架构,也就是说实现组建虚拟网络的能力。

所以这家公司决定推出自己的解决方案—网络虚拟化平台。

网络虚拟平台(NVP

Nicira经常被用来跟VMware类比,大家都是从斯坦福的研究孕育而出的(这正是硅谷成功的三大秘密之一,参见创新大师Steve Blank访谈);大家做的都是虚拟化,后者是服务器的虚拟化,前者则是网络的虚拟化。虚拟层可以屏蔽底层硬件的复杂性。

VMWare、Xen和KVM等也有虚拟化的努力,也实现了虚拟交换机,不过这些虚拟交换机功能有限,无法将多个虚拟交换机互连起来形成一个复杂的虚拟网络。

而Nicira的做法是在物理硬件之上加载一个虚拟网络平台,这个平台由虚拟交换机Open vSwitch和控制器组成。这个虚拟交换机是开源的,可以对任何人开放使用,虚拟交换机之间的连接由控制器进行管理。

Nicira的解决方案是解耦、独立、控制。

(一)解耦

所谓解耦是指将网络的控制从网络硬件中脱离出来,交给虚拟的网络层处理。这个虚拟网络层加载在物理网络之上,在一个虚拟的空间重建整个网络。有了网络虚拟化,物理网络被泛化为网络能力池,正如服务器虚拟化把服务器设备转化为计算能力池。

网络虚拟化使得IP连接大为简化,对物理网络的要求也大幅降低,二层网络的复杂性不复存在,VLAN变得无关紧要。

(二)独立

加载的这层虚拟层无需现有的框架做出任何改变,原有网络硬件、原有的服务器虚拟化解决方案、原有的云管理系统、原有的IP都不需要改变:

(三)控制

NVP有两类关键组件:

一个是Open vSwitch,这个东西是一种可以远程控制的交换机软件。其部署方式有两种,一种是部署在服务器的管理程序(Hypervisor)内,另一种是NVP网关,这个通常用来集成遗留的物理网络。

其二是控制器集群,运行在服务器上,管理所有的网络组件和连接。

从商业上看,其最大的优势是不需要底层硬件支持OpenFlow,这样不管硬件厂商如何抵触也无法阻止网络虚拟化的脚步。

如果你不能打败敌人,那就加入他们。旧体系的霸主思科似乎也看清了这一点,目前也正在开发类似的技术,服务器虚拟化的巨头VMWare也要染指。不过Nicira坚信自己领跑的优势明显。

虚拟化一切

Nicira的平台对于Rackspace这样的机构尤其合适。Rackspace的定位是基础设施云(IaaS),为全球众多的开发者和企业提供虚拟服务器和存储服务,有了虚拟网络的支持,Rackspace可以把自己的客户限定在不同的虚拟网络中,保证安全。

但是Yahoo前CTO Raymie Stata质疑其对于单租户大网络的客户意义不大。比方说Facebook,虽然其网络很大,但是自身并不需要划分那么多的虚拟网。

Casado不同意这种说法。他说大公司的内部运营很复杂,尽管公司内部的网络资源不需要与外部共享,但是共享还是存在的,那就是内部众多的不同应用。应用不一样,部门不一样,对网络的需求也不一样,但是网络资源必然是共享的。像Google这样的公司,其运作模式跟Racspace和Amazon不会有太大差别,只不过前者是私有云,后者是公有云罢了。云者,其实就是大规模资源不受时间、地点、大小限制的灵活调配,只不过之前的云只有计算和存储的虚拟化能力,但是网络的灵活调配是个短板,现在Nicira出来补缺了。

网络设备商必将日渐式微

现在,许多最大型的互联网公司,包括Google在内,已经开始自造网络(参见随大“流”:Google秘密转向网络技术的下一个浪潮)。他们的做法是向中国和台湾地区的制造商购买一些廉价的网络引擎,从而绕开思科和Juniper这样的耗钱大户,此举导致了网络商品化和芯片批发商的逐渐兴起。而现在,有了网络虚拟化平台的支持,由于底层硬件的无关性,这股趋势只会延续和扩大下去。

思科也在开发自己的网络虚拟化工具,思科跟Nicira一样加入了OpenStack的网络虚拟框架的建设工作。(OpenStack是建设基础设施云的一个开源平台。)

不过Casado不看好传统网络供应商愿意全心投入网络虚拟化。因为这就好像是搬起石头砸自己的脚。看看历史,有哪个占优势地位的公司愿意做一个可以兼容其他厂家任何类型产品的东西呢?他们也许会做做样子,但是具体的实际意义的事情肯定不会干。

Casado相信传统的网络硬件上必将日渐式微。思科和Juniper等,会慢慢变得无足轻重。

最近Casado收到了一封电子邮件,来信者是Nicira过去有过往来的一家大公司的一位主管,此人询问Casado能否跟他碰个面。Casado以为对方想进行公司合作,就答应了。结果此人原来是一位听说了Nicira的普通网络硬件商,约Casado出来就是想知道他会不会在10年之内离开现在的工作。

我不知道该怎么告诉他。找一份新工作?做点别的事情?事实上,不出10年,网络硬件将再也找不到高技能高薪的人为之工作。

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数据分析的魅力:价格预测网站Decide.com对价格预测推出“包赔”计划

April 20, 2012 Leave a comment

Google副总裁兼并购部门负责人暗示Google可能收购Pinterest

April 20, 2012 Leave a comment
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